Archief over slavernij digitaal

Sinds 23 april jl. zijn circa 1,9 miljoen archief stukken over slavernij en slavenhandel digitaal beschikbaar. Het Nationaal Archief is zo’n 8 jaar bezig geweest met het conserveren en digitaliseren van talloze documenten en archieven.


Er was al heel wat online te vinden; de slavenregisters van Curaçao en Suriname waren al eerder beschikbaar, via de nationale archieven van Suriname en Nederland.
Maar met de nieuwe documenten kan iedereen een veel completer beeld krijgen van het slavernijverleden. Puur uit belangstelling, nieuwsgierigheid naar het eigen (familie)verleden en natuurlijk voor wetenschappelijk onderzoek. Veel van de gedigitaliseerde documenten zijn namelijk nog niet eerder onderzocht.
Het is dan ook een uiteenlopende verzameling: archieven van de besturen van de voormalige koloniën, scheepsjournalen van slavenschepen, plantagelijsten, brieven en verslagen.
De nieuwe documenten, afkomstig uit bijvoorbeeld de archieven van de West-Indische Compagnie en de Middelburgse Commercie Compagnie, belichten nog meer de verhalen, geschiedenis en achtergronden van de slavenhouders en tot slaaf gemaakten.

Het project is nog niet volledig afgerond; volgens de woordvoerder van het Nationaal Archief ontbreken er nog ‘puzzelstukjes’, waaraan nog verder wordt gewerkt. Maar door de digitalisering en beschikbaarstelling is een stuk geschiedenis nu toegankelijk voor een breed publiek!

Content is gerealiseerd door: Helma Bode, scribia.nl